Vizitatorii din tarile in curs de dezvoltare doresc adesea sa faca ceva cu privire la saracia la care sunt expusi. Dar simplul act de a calatori poate face diferenta.

Numarul calatorilor internationali a ajuns la un miliard si asta inseamna mai multi bani pentru industrie. Potrivit Organizatiei Mondiale a Turismului a Natiunilor Unite, turismul reprezinta 5% din Produsul Intern Brut al lumii; reprezinta unul din 12 locuri de munca la nivel mondial; si este fie numarul unu, fie numarul doi din veniturile din export pentru 20 din cele 48 de tari cel mai putin dezvoltate, inclusiv Tanzania si Samoa.

„Turismul a fost descris ca fiind cel mai mare transfer de resurse din lume de la bogati la saraci, micsorand ajutorul international”, a declarat Salli Felton, director executiv interimar al Travel Foundation, o organizatie caritabila din Marea Britanie care lucreaza cu industria calatoriilor pe probleme de durabilitate.

Dar sa aduci bani pentru turism catre saraci poate fi mai usor in teorie decat in ​​realitate. De multe ori, dolarii din turism – cum ar fi cei cheltuiti in statiunile straine sau in tour-operatorii – nu raman in destinatiile calatorului. In plus, Felton a explicat ca „tarile in curs de dezvoltare deseori importa si echipamente, alimente si alte bunuri din strainatate pentru a satisface asteptarile si standardele turistilor”. Aceasta inseamna ca hotelurile si restaurantele nu cumpara bunuri la nivel local si nu sustin locuri de munca si afaceri in tarile lor de origine.

Cu toate acestea, expertii vad progres – si potential. Exista multe exemple de proiecte mici, locale, care au ajutat comunitatile cu venituri mai mici. De exemplu, calatorii pot lua parte la tururile satului Maasai din Kenya, unde aproape toate taxele de excursie au fost candva catre ghizi din afara in loc de sateni. Dar Travel Foundation a ajutat la dezvoltarea unui sistem de bilete care redirectiona taxele catre comunitate, care folosea banii pentru a investi in educatie si salubritate.

Micro-imprumuturile acordate antreprenorilor locali au atras, de asemenea, multa atentie in ultimii ani. Exista multe exemple de localnici care au nevoie doar de capital pentru a demara o afacere – dand exemplul unei femei din Republica Dominicana care a primit un mic imprumut pentru a incepe un stand de sucuri, extinzandu-se ulterior la sase standuri si 12 angajati. Si exista si intreprinderi detinute de comunitate, cum ar fi Chalalan Ecolodge din Bolivia, care a fost infiintata cu ajutorul financiar al organizatiei de mediu Conservation International din SUA. Chalalan este detinuta integral de comunitatea locala din 2001, oferind venituri pentru 70 de familii si alternative de angajare la exploatarea forestiera si vanatoarea.

Dar marii operatori de turism – cum ar fi marile lanturi hoteliere – joaca tot mai mult un rol. Dezvoltarea turismului la scara mica este buna, a spus Lamoureux, „dar trebuie sa ne concentram si pe jucatorii mari”. Iar vestea de acolo este destul de buna: „In urma cu 10 ani, acele hoteluri incurajau oaspetii sa-si refoloseasca prosoapele; acum vorbesc despre bunastare sociala.”

De exemplu, Ritz Carlton are un program de responsabilitate sociala si de mediu Community Footprints care, printre alte initiative, are hoteluri si personalul lor in parteneriat cu organizatii locale pe probleme legate de copii, foamete si saracie prin mentorat, voluntariat si programe de formare a tinerilor. Oaspetii pot participa si prin oportunitati de „voluntarism” de jumatate de zi, cum ar fi plantarea de copaci in Atlanta, Georgia, cu o initiativa locala care isi propune sa aduca mai multi copaci in comunitatile urbane sau sortarea alimentelor donate pentru o organizatie de combatere a foamei din Philadelphia.

Marile hoteluri si atractiile majore au, de asemenea, „o mai mare constientizare ca doar crearea de locuri de munca nu inseamna neaparat ca creati alternative economice pentru cei mai saraci dintre saraci”, a spus Lamoureux. Se acorda mai multa atentie educatiei si indrumarii tinerilor, astfel incat acestia sa poata lucra intr-un mediu profesional si, de asemenea, pregatirea acelor angajati pentru a trece in managementul mediu si superior. „Cred ca va fi o initiativa majora a industriei turismului… in urmatorii 10 pana la 20 de ani”.

Calatorii pot lua masuri ei insisi. Felton a recomandat sa intrebe agentii de turism despre proprietatea unui hotel sau daca acesta este afiliat cu un program de certificare durabila, cum ar fi Travelife, care acorda hoteluri care indeplinesc criteriile de responsabilitate sociala si de mediu. Lamoureux a sugerat sa se intrebe care sunt politicile de responsabilitate sociala ale furnizorilor de turism si cati dintre angajatii si managerii lor sunt rezidenti locali. Calatorii ar trebui, de asemenea, sa „iasa din zidurile hotelului si sa incerce sa-si foloseasca puterea de cumparare”. Mananca la restaurantele locale, cumpara local si foloseste ghiduri locale. „Veti profita mai mult de vacanta voastra si veti asigura ca localnicii beneficiaza de sederea dumneavoastra.”